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Diferença entre Epidemia e Pandemia

“Epidemia” é um termo que muitas vezes usamos amplamente para descrever qualquer problema que tenha crescido fora de controle. Embora seja tipicamente aplicada medicamente (“A crise de opioides na América cresceu a proporções epidêmicas”), às vezes é usada coloquialmente para descrever o comportamento (“Falta de clemência em Nova York é epidemia!”) Ou fenômenos comportamentais (como “histeria epidêmica”).

Embora os usos não sejam inapropriados no contexto moderno, o termo em si é medicamente definido como “uma ocorrência generalizada de uma doença em uma comunidade em um determinado momento”. A chave para essa definição é a palavra “ocorrência”. No final, uma epidemia não é simplesmente uma doença que é generalizada, mas um evento em que uma doença está se espalhando ativamente.

Mesmo assim, a palavra pode ser frequentemente mal utilizada, uma vez que pode não representar com precisão a escala ou a progressão de uma doença. Em alguns casos, termos como “surto” ou “endemia” podem ser mais apropriados. Em outros, “epidemia” pode falhar na descrição da escala do problema e ser melhor definida como uma “pandemia”.

Do ponto de vista epidemiológico, termos como esses são mais do que apenas descritivos. Eles são destinados a direcionar a resposta da saúde pública para melhor controle e prevenção de uma doença.

Definições

Epidemiologia é o ramo da medicina que lida com a incidência, distribuição e controle de doenças. Nos Estados Unidos, o principal órgão que coleta e supervisiona esses dados é o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Entre suas muitas funções, o CDC é encarregado de direcionar a resposta apropriada para uma ocorrência de doença.

Embora o nível de ocorrência da doença possa ser descrito de várias maneiras, é definido principalmente por dois fatores mensuráveis: o padrão e a velocidade com que uma doença se move (conhecida como taxa de reprodução) e o tamanho da população suscetível (conhecida como tamanho da comunidade).

Esses números, por sua vez, são usados ​​para determinar a prevalência da doença (a proporção de pessoas afetadas dentro de uma população) e a incidência (a ocorrência de uma doença dentro de uma população durante um período específico de tempo). Esses cálculos ajudam a direcionar como um evento de doença é classificado sempre que a prevalência e / ou incidência aumenta acima do que seria considerado normal.

Existem várias maneiras de descrever isso:

Esporádico refere-se a uma doença que ocorre com pouca frequência ou irregularmente. Patógenos de origem alimentar, como Salmonella ou E. coli, podem freqüentemente causar surtos de doenças esporádicas.

Cluster refere-se a uma doença que ocorre em números maiores, embora o número ou a causa reais possam ser incertos. Um exemplo é o conjunto de casos de câncer relatados com frequência após um desastre químico ou em uma usina nuclear.

Endêmica refere-se à presença constante e / ou prevalência usual de uma doença em uma população geográfica.

Hiperendêmica refere-se a níveis persistentes e altos de doença bem acima do que é visto em outras populações. Por exemplo, o HIV é hiperendêmico em partes da África, onde até um em cada cinco adultos tem a doença e é endêmico nos EUA, onde aproximadamente um em cada 300 está infectado.

Epidemia refere-se a um aumento repentino no número de casos de uma doença acima do que é normalmente esperado.
O surto carrega a mesma definição de epidemia, mas é frequentemente usado para descrever um evento geográfico mais limitado.
Pandemia refere-se a uma epidemia que se espalhou por vários países ou continentes, geralmente afetando um grande número de pessoas.

Em contraste, uma praga não é um termo epidemiológico, mas uma que se refere especificamente a uma doença bacteriana contagiosa caracterizada por febre e delírio, como a peste bubônica.

Epidemia versus pandemia

Embora os termos possam sugerir que existe um limiar específico pelo qual um evento é declarado um surto, epidemia ou pandemia, a distinção é muitas vezes indistinta, mesmo entre os epidemiologistas. Parte da razão para isso é que algumas doenças se tornam mais prevalentes ou letais ao longo do tempo, enquanto outras se tornam menos, forçando o CDC a ajustar regularmente seus modelos estatísticos.

Outra razão é que o CDC reconhece que certos termos podem incitar pânico indevido. Um exemplo é o surto de zika de 2016, que desencadeou alarme nos EUA quando sete casos foram identificados na Flórida e no Texas. Para este fim, os epidemiologistas são cautelosos na forma como descrevem um evento da doença, de modo que ele seja sempre colocado no contexto apropriado.

Mesmo com o HIV, uma doença espalhada por grande parte do planeta, o termo “pandemia” tem sido cada vez mais substituído por “epidemia”, dada a ampla distribuição de tratamento efetivo e taxas decrescentes em algumas regiões anteriormente hiperprevententes.

Por outro lado, à medida que a influenza se torna mais virulenta ano após ano, autoridades de saúde pública comumente referem os surtos sazonais como pandemias, particularmente devido ao surto de H1N1 em 2009 nos EUA, no qual mais de 60 milhões de americanos foram afetados, resultando em 274.304 hospitalizações e 12.469. mortes.

Isto não sugere que as pandemias sejam abordadas da mesma forma que um surto mais restrito, dada a necessidade de cooperação internacional. Por outro lado, um surto pode ser tratado não menos agressivamente do que uma pandemia se tiver o potencial de se expandir além de suas fronteiras, como pode ocorrer com o vírus Ebola.

Fases de uma pandemia de gripe

Em 1999, a Organização Mundial de Saúde (OMS) elaborou um plano de preparação para uma pandemia de gripe, no qual delineava a resposta apropriada com base em seis fases claramente definidas. As fases 1 a 3 são projetadas para ajudar as autoridades de saúde pública a saberem que é hora de desenvolver as ferramentas e os planos de ação para responder a uma ameaça iminente. As fases 4 a 6 são quando os planos de ação são implementados em coordenação com a OMS.

A OMS revisou as fases em 2009 para melhor distinguir entre preparação e resposta. O plano destina-se unicamente a combater as pandemias de gripe, dada a sua elevada taxa de mutação e a capacidade do vírus de saltar de animais para humanos.

As fases da OMS são descritas da seguinte forma:

Fase 1 é o período durante o qual nenhum vírus animal é relatado como causador de infecção em humanos.

A fase 2 é o primeiro nível de ameaça em que se confirma que um vírus saltou de um animal para um humano.

A fase 3 é quando casos esporádicos ou pequenos grupos de doenças são confirmados, mas a transmissão entre humanos não ocorreu ou é considerada improvável de sustentar um surto.

A fase 4 é o ponto em que a transmissão de pessoa a pessoa ou um vírus humano-animal causou um surto em toda a comunidade.

A fase 5 é quando a transmissão do vírus entre humanos causou a disseminação da doença para pelo menos dois países.

A fase 6 é o ponto em que a doença é declarada uma pandemia, tendo se espalhado para pelo menos um outro país.

O prazo para cada fase pode variar significativamente, variando de meses a décadas. Nem todos irão progredir para a fase 6, e alguns podem até reverter se um vírus enfraquecer espontaneamente.

Pandemias notáveis ​​na história

Além do HIV, que já matou mais de 39 milhões de pessoas desde 1982, houve outras pandemias igualmente devastadoras na história:

  • A Praga de Justiniano de 541 d.C. foi atribuída à peste bubônica e dizimou metade da população da Europa (25 milhões) em um ano.
  • A peste negra, que se estendia da Ásia à Europa, matou mais de 75 milhões de pessoas entre 1347 e 1353.
  • A primeira pandemia de cólera de 1816 a 1824 se estendeu da Índia à Indonésia e à Rússia, matando mais de 40 milhões.
  • A pandemia de gripe espanhola de 1918 matou mais de 50 milhões de pessoas em um ano, incluindo 675 mil americanos.
  • A pandemia de varíola do século 20 reivindicou entre 300 a 500 milhões de vidas e até 50 milhões por ano até o desenvolvimento da vacina Salk em 1955.

A atual pandemia de tuberculose continua matando mais de 1,5 milhão de pessoas anualmente. Apesar da disponibilidade do tratamento efetivo, a resistência a múltiplas drogas tem se empenhado em reverter a progressão da pandemia.

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